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제목   [과학/생물] 올링기토 [olinguito]
No : 1021        작성자 :   운영자       작성일 : 2013/12/20 13:50:23     조회 : 23872  
[요약 : 에콰도르와 콜롬비아의 운무림(cloud forest)에 서식하고 있는 미국너구리과의 가장 작은 종] 
 
"올링기토의 뜻은 스페인어로 「작고 사랑스러운 올링고」라는 의미로 미국너구리과 포유류인 올링고(olingo)와 외모가 유사하나 크기는 더 작다. 올링기토는 1967~1976년 미국의 몇몇 동물원에서 선보인 적이 있었지만 올링고로 오인되었다. 올링기토의 학명은 바사리키온 네블리나(Bassaricyon neblina)이며, 몸길이 35cm에 이와 비슷하거나 그보다 긴 꼬리를 가졌다. 몸무게는 900g에 눈이 크고 털은 황갈색이다. 야행성으로 주로 운무림(雲霧林, cloud forest) 주위에서 혼자 생활하며 땅으로 잘 내려오지 않는다. 암컷과 수컷의 크기가 같으며 한 배에 **를 한 마리씩 낳는다. 육식목으로 분류되며 작은 동물이나 곤충을 잡아먹기도 하지만 과일이 주식인 잡식성 동물이다. 콜롬비아, 에콰도르 등에서 서식이 확인되고 있다. 
한편, 미국 스미스소니언 자연사박물관의 포유동물 담당 학예사인 크리스토퍼 헬겐 박사는 지난 10여년간 올링기토와 유사한 다른 5개종의 DNA를 분석하였다. 그 결과, 이 동물이 아직 학계에 알려지지 않은 종임을 확인하고 2013년 8월 연구결과를 동물학 학술지 <주키즈>에 2013년 8월 게재했다. 이 동물은 서반구에서 발견한 35년만에 발견된 신종포유동물로, 자연사박물관에는 이 동물의 뼈와 표본이 있었으나 연구진들이 그 정체를 몰라 2006년 에콰도르로 탐사를 떠났고 이 생물을 처음 발견하게 되었다. 그러나 유사한 다른 포유류와 올링기토를 유전학적으로 어떻게 구분할 것인지 확정하는 데 7년이 걸렸다." 
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